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RCEP第19回合觸及電子商務議題WTO&RTA中心

作者:    羅絜

區域全面經濟夥伴協定(Regional Comprehensive Economic Partnership, RCEP)第19回合談判於今(2017)年7月18~28日展開,印度、中國大陸、日本、澳洲等16個參與國齊聚印度海德拉巴(Hyderaba),23日起將針對電子簽章、數據安全及跨境數據流等電子商務議題進行討論,這也是首次亞太國家透過巨型FTA討論電子商務議題。

其他相關議題還包含數位認證、無紙化貿易、線上消費者保護,及電子商務之關稅。談判工作小組於7月18~24日將就技術性議題舉辦多場小型會議,但印度過往曾明確表示反對在協定中就電子商務做出承諾;其餘專家則不贊同印度作法,認為參與討論是印度肩負起相關政治義務的第一步。

RCEP中關於電子商務的討論,起源於2年前日本鬆綁外人直接投資之提案,該提案與投資線上電子商務有關。

澳洲學者凱西(Jane Kelsey)特別提及「技術中立性」(technological neutrality)原則,該原則在WTO中尚未有正式定義,但已引起注意。技術中立性意指電子商務立法不應限制或僅採認特定技術,避免阻礙未來科技發展。進一步而言,參與國未來可能必須接受目前也許不存在,但未來會創造出的所有新科技。

一名印度學者則表示,參與國以往僅能初步了解其他國家對於電子商務的看法,但如今各國希望透過電子商務將商品賣進印度,同時討論各項制度性標準,印度必須小心謹慎地面對此一議題。

部分專家認為,RCEP中對於電子商務的論點,可能被已開發國家用於WTO部長會議及相關談判之中,例如日本與澳洲皆期盼在區域貿易協定中就電子商務達成協議。

【由羅絜報導,取材自The Economic Times,2017年7月19日】