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NAFTA技術性勞工條款,美與加墨依舊紛歧WTO&RTA中心

作者:    吳承憲

美國總統川普(Donald J. Trump)於今(2018)年6月出席加拿大舉行之G7高峰會時,曾指出加拿大總理杜魯道(Justin Trudeau),試圖在北美自由貿易協定(North American Free Trade Agreement, NAFTA)談判中加入自然人移動等更多不確定性要素,致使談判過程更加困難。儘管如此,美國貿易代表署(United States Trade Representative, USTR)仍表示,美國將繼續與加墨兩國協商,以完成NAFTA之談判。

美國向來對於勞工、移民與專業人士移動等議題採取保守立場,川普亦多次抨擊NAFTA剝奪美國勞工就業機會。對此,加墨二國擔憂美國恐於NAFTA談判中,取消該等涉及自然人移動之條款。根據現行NAFTA規定,加墨二國之專業人士,可持美國核發之TN簽證(Trade National Visa)在美就業三年,並得於簽證到期後申請展延續簽。

TN簽證讓加墨二國眾多技術性勞工,進入美國從事相關領域之活動;單就美國位於底特律的亨利福特醫療中心(Henry Ford Health System),即擁有300名持TN簽證之加拿大籍護士,而每年更有5,000名來自加拿大安大略省之醫療人員,透過TN簽證進入底特律工作。除醫療產業外,尚有超過60個特定產業,皆涉及TN簽證之技術性勞工。

美國移民律師協會(The American Immigration Lawyers Association)表示,自然人移動條款有助於填補美國特定產業之人力缺額,並建議應於NAFTA中擴大增加自然人移動之範圍,俾利於貨品與服務貿易之發展。美國律師沃克(Campbell Walker)亦認為取消核發TN簽證,將對美國健康照護系統造成衝擊,美國醫護人力短缺問題將更為嚴重。

惟參議院司法委員會主席,葛萊斯利(Chuck Grassley)則對此議題持相反意見。葛萊斯利指出,不應單將TN簽證之內容予以延長或擴展,而未考量外來技術性勞工對美國經濟造成之廣泛影響,特別是美國部分產業大量仰賴外來技術性勞工,對美國勞工就業機會造成之嚴重損害,因此葛萊斯利呼籲美國政府,應在談判桌上針對此議題進行深入探討。

對此,美國政府表示,技術性勞工並非NAFTA當前談判之重點,並拒絕在NAFTA中針對擴大專業簽證之議題進行談判。根據相關部門消息指出,技術勞工移動等議題,將使NAFTA談判更加複雜;不僅如此,若於NAFTA中進一步增加專業簽證或技術性勞工移動之內容,未來在將協定文本送交國會批准時,國會審查權亦可能使協定批准的過程更為複雜,故美方對該等條款傾向於維持現狀。

【由吳承憲報導,取材自International Trade Daily,2018年6月15日】