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美國力促雙邊自由貿易協定而日本依舊堅持TPPWTO&RTA中心

作者:    黃理威、蔡昀臻

今(2018)年7月,美國貿易代表萊泰澤(Robert Lighthizer)於參議院舉行之聽證會上表示,美國對日本長期存有貿易逆差,其斷定係因日本對美國採行不公平貿易措施所致。根據美國商務部資料顯示,2017年美國對日貿易逆差約為688億美元,為美國貿易逆差國家中第三大。為此,今年8月9日,萊泰澤和日本經濟產業大臣茂木敏充(Toshimitsu Motegi)於華府舉行部長級貿易投資協商會議,即把重點聚焦在汽車產業及農業市場之開放上。

會議期間茂木敏充對萊泰澤表示,跨太平洋夥伴關係協定(Trans-Pacific Partnership, TPP)為兩國最適宜的貿易協議;其亦援引萊泰澤先前的談話,透露美國欲進行雙邊貿易談判。此次協商會議開始前,萊泰澤已於美國眾議院撥款委員會(House Appropriations Committee)舉行之聽證會上,再次強調其將極力促成美日自由貿易協定,再再顯示美國欲推動雙邊貿易協定之決心。特別注意的是,會後茂木敏充並未證實萊泰澤是否同意推動雙邊自由貿易協定,亦拒絕就日本未來是否將開放其汽車及農業市場,減緩對美貿易順差一事多加評論。茂木敏充補充道,日本與美國已就促進貿易的方法上有所共識;然萊泰澤認為,本次會議乃基於國家利益而展開。對此,外界認為兩者發言皆缺乏實質內容,且貿易觀念相去甚遠;一邊乃極力透過雙邊談判以撬開對方市場,藉此削減貿易逆差;另一邊則重視多邊貿易體系,如TPP等。

雖然美日雙方於會中皆未做出實質讓步,然根據日本媒體分析,日本最終仍會選擇退讓以換取更大的談判空間。首先,就經濟層面來看,美國進口汽車市場中,日本製汽車即占30%,因此部分人士揣測,日本同意參與協商會議,乃期藉此獲得美國進口汽車關稅豁免。再者,區域安全上,日本與南韓皆仰賴美國軍事支持,然川普(Donald Trump)上台後就不斷揚言從日本撤軍,加上「川金會」後朝鮮半島局勢稍加緩和,美國撤軍之可能性不斷攀升,故外界推測美方欲以維持日本兵力布署以提高日後談判之籌碼。

至於美國是否加入跨太平洋夥伴全面進步協議(Comprehensive and Progressive Agreement for Trans-Pacific Partnership, CPTPP),外界皆認為其可能性不大。當初川普退出TPP並轉而推動雙邊自由貿易協定,主要係基於保護美國本土產業,雖然今年1月時,其曾對外表示願意在「對美有利」之條件下,重回TPP,但就目前看來,多邊貿易體系似乎與美國當前的貿易策略背道而馳。

【由黃理威、蔡昀臻綜合報導,取材自The Mainichi,2018年8月10日;共同網,2018年8月12日】