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美日完成第2回合經濟對談WTO&RTA中心

  美國副總統Mike Pence及日本副首項理麻生太郎等官員於本(2017)年10月16日在華盛頓舉行第2回合美日經濟對談,主要就貿易策略及投資規則與爭議展開協商以確保兩國之間的自由及公平貿易關係。之前雙方之第1回合經濟對談於本年4月在東京舉行,而這次對談係為美國川普總統本年11月首次訪日鋪路。
根據會後聯合聲明,美日雙方在第2回合經濟對談中取得了初步進展。在農業領域方面,美國同意解除對日本柿子之進口限制,同時日本也同意解除對美國愛達荷州馬鈴薯之進口限制;在汽車產業方面,日本同意簡化對美國汽車出口之噪音及排放檢測程序;此外,兩國亦將盡快公布包括液化天然氣及煤炭等能源領域之合作方案。
美國副總統Mike Pence表示,由於在華盛頓舉行之亞洲國家高層經濟會談進展順利,川普政府正鼓吹與日本進行更為平衡之貿易關係。根據美國統計局(U.S. Census Bureau)之數據顯示,美國2016年對日貿易逆差約為700億美元,僅次於對中國大陸,排名第2位,其中以汽車類占最大宗。美國川普總統傾向於採取雙邊貿易協定來遏制貿易失衡,而不是採取像是跨太平洋夥伴協定(TPP)之多邊協定來解決之。
美國川普總統預定於本年11月初與日本首相安倍晉三在亞洲會晤,屆時肯定會討論貿易及經濟關係之議題。日本代表團強調面對北韓導彈及核武計畫所引發的風險,美日外交關係更顯重要,日本副首相麻生太郎更稱這是亞太地區和平與繁榮之基礎。
美國業界代表表示,由於美國退出了TPP,美日缺乏雙邊協定致使美國企業相較於有簽署協議之其他國家(如澳洲)處於劣勢,爰渴望能與日本簽署雙邊協定以降低關稅。惟日本仍然希望說服美國重返歷經多年談判的TPP架構,並期望透過會談推動貿易及投資規則之合作(包括日本對美國能源及基礎設施之投資)。
另美國國際貿易委員會(ITC)於本年10月19日舉行大型家用洗衣機(large residential washers)防衛措施案之救濟措施聽證,韓國最大2家公司(Samsung公司及LG公司)對於其低價出口產品損害美國洗衣機產業之主張提出反對意見,其論述主軸為他們「不是敵人」。Samsung公司表示,因Samsung公司及LG公司各自在南卡羅來納州及田納西州建置之工廠已開始營運,渠等應被視為美國1974年貿易法第201節規定之對美國就業做出貢獻的國內產業成員,而且涉案貨物之進口量將自2018年初開始大幅下降,因此採行貿易限制措施變成沒有必要。LG公司則強調該公司只銷售中價位及高檔產品,與申請人惠而浦公司之產品不同。
韓國、越南及臺灣等政府代表均主張ITC應免除對其各自國家之防衛措施。臺灣代表認為,因為自臺灣之進口量占美國洗衣機之總進口量低於3%,爰根據WTO防衛協定應該予以排除。韓國代表指稱,使用防衛措施作為對國內產業之不公平補貼將明顯違反WTO防衛協定;韓國業界亦稱,若川普總統批准防衛救濟措施則將敦促該國政府向WTO提訴。ITC聽取兩造意見後預定於本年11月決定方案,並於12月將建議措施提交總統定奪,繼而可能在2018年2月初實施防衛措施。