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《馬爾地夫中國自由貿易協定》與「馬-中-印關係」WTO&RTA中心

作者:    李明勳

馬爾地夫國會於今(2017)年11月29日批准《馬爾地夫-中國自由貿易協定》(Maldives-China Free Trade Agreement, MCFTA)。馬爾地夫經濟發展部長薩伊德(Mohamed Saeed)表示,MCFTA將大力促進兩國多領域經貿往來,加速兩國旅遊、航空、建築等多行業合作。

根據該協定,95%的商品將降為零關稅。對馬爾地夫而言,協定涵蓋項目占馬國從中國大陸進口額的95.1%。其中,占其稅目數比例70.3%的產品將在協定生效後立即取消關稅,另有20.3%和5%的產品將分別在5年內和8年內逐步取消關稅。對中國大陸而言,協定涵蓋項目占中國大陸從馬爾地夫進口額的96.4%。其中,占稅目數91.1%的產品將在協定生效後立即取消關稅,另有4.3%的產品將在5年內逐步取消關稅。

根據2016年貿易統計,中國大陸是馬爾地夫第三大進口國(前兩大分別為阿拉伯聯合大公國及新加坡),進口金額高達2億8千萬美元,占馬爾地夫進口總額的13.4%,成長幅度高達94%。馬爾地夫自中國大陸進口的前五大商品分別為機械設備、鋼鐵、船舶、電機設備與家具。相對的,中國大陸為馬爾地夫第27大出口國(馬爾地夫前三大出口國分別為泰國、斯里蘭卡與美國),並非馬爾地夫主要的出口國,出口金額僅11萬美元。

MCFTA的通過讓馬爾地夫成為繼巴基斯坦之後,南亞地區第二個與中國大陸簽訂FTA的國家,而這也是馬爾地夫首次簽訂雙邊FTA。面對馬中關係的快速進展,印度媒體形容此為「敲響對印度的警鐘」。

然而,MCFTA的快速批准也引發爭議。馬爾地夫最大反對黨-馬爾地夫民主黨(Maldives Democratic Party, MDP)表示該協定的批准過程過於倉促,並未充分討論,長達一千多頁的FTA文件僅花不到10分鐘即通過之。此外,在批准程序前,反對黨並未事先收到該協定內容,甚至批准之際,85位國會議員僅有30位出席。雖然反對黨嚴厲抨擊,但礙於反對勢力過小,仍無法改變馬國目前的政治走向。

外界多半認為MCFTA可能讓馬爾地夫成為下一個斯里蘭卡,陷入龐大的對中外債。馬爾地夫長期對中國大陸貿易逆差,且逐年擴大,從2007年約2千萬美元擴大至2016年約2億8千萬美元。此外,還有高達七成的外債來自於中國大陸、高達三分之一的旅客為陸客。

針對上述批評,馬爾地夫駐斯里蘭卡大使沙立夫(Mohamed Hussain Shareef)表示:「MCFTA僅基於純粹的『商業利益』,並不影響馬爾地夫與鄰國之間的關係。」此外,他也提及:「馬列(Malé)(馬爾地夫首都)是區域安全的重要部分。印度洋上的區域安全將由馬爾地夫、印度和斯里蘭卡共同來維護,並不歡迎其他國家干涉印度洋事務。」此番言論被視為是試圖緩解反對黨對於馬爾地夫主權安全的疑慮。

馬中關係近年逐漸靠攏。2014年9月,中國大陸國家主席習近平訪問馬爾地夫,一致同意構建中馬「全面友好合作夥伴關係」。習近平也成為第一位訪問馬爾地夫的中國大陸最高領導人。隨後馬爾地夫公開表示支持中國大陸的「一帶一路」計畫,期望透過中國大陸,將馬爾地夫打造成印度洋上的重要貿易樞紐,尤其是馬國首都-馬列港。馬爾地夫因位於印度洋中心,使之成為21世紀海上絲綢之路的重要據點。

今(2017)年12月7日,馬爾地夫總統亞明(Abdulla Yameen)訪問中國大陸並會見習近平,一同簽署了MCFTA與《共同推進「一帶一路」建設的諒解備忘錄》,並在經濟技術、人力資源開發、海洋、環境、衛生、金融等領域進行雙邊合作。中方讚賞馬方積極參與「一帶一路」建設,視馬方為建設21世紀海上絲綢之路的重要合作夥伴。馬方則強調中國大陸是馬爾地夫重要且可靠的合作夥伴,中國大陸「一帶一路」倡議極大程度推動了廣大中小國家的發展。期待中國大陸在全球事務中發揮更大作用,並願加強同中方溝通協調。

雖然該地區早已存在地區性的《南亞自由貿易協定》(South Asia Free Trade Area, SAFTA),但馬爾地夫仍認為SAFTA在實踐上存在許多非關稅障礙。而若與中國大陸簽訂FTA,將能在沒有這些障礙的狀況下進行貿易。

對印度而言,雖然震驚馬中關係有突破性進展,但其過往似乎未將與馬爾地夫之間的關係列為重要議程。2014年印度總理莫迪上台後,始展開睦鄰外交,3年來已遍訪周遭鄰國,甚至也訪問了與印度向來不睦的巴基斯坦,惟獨漏馬爾地夫。印馬之間也未有任何自貿協定。

馬爾地夫總統亞明雖然於外交上聲稱奉行「印度第一」(India First)政策,但顯然此次MCFTA上,並未考慮印度在安全問題上的疑慮,該疑慮來自於外界揣測馬列港是否可能成為中國大陸未來在印度洋的重要軍事據點,而印度洋傳統上被印度視為其勢力範圍,自然不能容忍因他國染指,而動搖印度自身在印度洋上的霸主地位。

【由李明勳綜合報導,取材自The Economic Times,2017年12月1日;The Hindu,2017年12月1、4日;中國自由貿易區服務網,2017年12月5日;中華人民共和國外交部,2017年12月7日】